Un ressortissant américain a été enlevé vendredi soir 14 octobre, dans la région de Tahoua, dans le centre-nord du Niger, selon les informations de RFI. Il travaille pour le compte de l’ONG américaine Ywam (Youth with a mission). De source gouvernementale nigérienne, les ravisseurs auraient ensuite pris la direction du nord, vers Tchin Tabaraden et vers la frontière malienne.

L’enlèvement s’est produit à Abalak, entre la ville de Tahoua et celle d’Agadez et n’aura duré qu’une dizaine de minutes. Selon les premières informations de RFI, les assaillants, non identifiés, sont arrivés dans la ville aux environs de 21h, à bord d’un véhicule 4×4 et précédés d’une moto de reconnaissance. Le gardien du travailleur humanitaire ainsi qu’un garde national ont été tués au cours du kidnapping.

Les ravisseurs auraient ensuite quitté la ville avec leur otage en direction du nord. Ils ont pris la route qui mène vers Tchin Tabaraden et, plus loin, vers le nord du Mali.

Selon des sources locales et gouvernementales, ce ressortissant américain, connu dans la région sous le nom de Jeff, travaillait à Abalak depuis les années 1990, pour le compte de l’ONG américaine Ywam (Youth with a mission). Il était très bien intégré à cette bourgade où cohabitent des populations touarègues, arabes et peuls, et parlait même le tamachek. Selon plusieurs témoignages, la ville est sous le choc.

Reste qu’il a pris beaucoup de risques en restant dans cette zone classée rouge et fréquentée par des groupes terroristes islamistes et par des narcotrafiquants. En début de semaine, un camp de réfugiés avait déjà été attaqué dans cette même région de Tahoua. Vingt-deux soldats nigériens avaient été tués et les assaillants avaient déjà pris la fuite en direction du Mali.

L’alerte a été donnée et les forces nigériennes sont mobilisées pour tenter de le secourir.

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